Eternals laittaa Marvelin lipputulon dominanssin koetukselle

"Ikuiset" (Kuvan luotto: Marvel/Disney)

Marvel-tuottaja Kevin Feige on kiistatta muuttanut elokuvamaisemaa ja aloittanut aikakauden, jolloin franchising-sarjat, jatko-osat ja spin-offit ovat kaupungin kuumimmat liput. Supersankaristudion kassadominanssin taustalla oleva tiede on monimutkaista, mutta Marvelin menestykseen on johtanut kaksi tärkeämpää ainesosaa: laatu ja liitettävyys. Tämä kaava pysyy ennallaan, mutta Eternalsin kanssa Marvel tarkastelee ylämäkeen taistelua, joka asettaa franchising-yhtiön vetovoiman koetukselle.

Ymmärtääksemme mahdollisen taistelun, jota Eternals kohtaa lipputuloissa, meidän on katsottava taaksepäin aivan alkuun. Marvel Cinematic Universe ei olisi koskaan jättänyt portteja, jos Iron Man olisi ollut huono elokuva. Hahmoa ei tunnettu sarjakuvien ulkopuolella, kun taas Robert Downey Jr.:n julkinen persoona oli vielä toipumassa. Jon Favreau tarjosi kuitenkin menestystarinan, kiitos loistavien arvostelujen, joita vahvisti yhä positiivisempi suusta suuhun.

The Incredible Hulk tuli samana vuonna – suhteellinen virhe, kun ottaa huomioon, kuinka paljon suositumpia Hulk ja sen tähti Edward Norton olivat tuolloin. Iron Man -jatko-osa, joka on rakennettu edeltäjän hyväntahtoisuuden varaan ja tarjoaa merkkejä siitä, että nämä elokuvat saattavat rakentaa jotain suurempaa (eli ensimmäisten Iron Manin julkaisujen jälkeen ei kukaan, miinus muutama perehtynyt sarjakuvanlukija, tiesi odottaa pisteen kautta). Ensimmäinen Thor sai keskimmäisistä positiivisiin arvosteluja, jotka heijastuivat lipputuloihin, ja sama koski Captain America: The First Avenger -elokuvaa.

"Ikaris

(Kuvan luotto: Marvel Studios)

Marvel nousi pelkkää menestystä pidemmälle pysäyttämättömään behemotiin seuraavana vuonna, kun kaikki viisi edellistä elokuvaa saivat jotain itseään suurempaa: hyvin arvostettuun, ennätyselokuvaan nimeltä The Avengers. Sieltä MCU todella heräsi henkiin, ja Marvel Studios julkaisi menestystarin toisensa jälkeen, joista jokainen onnistui joko Avengerin pääosassa (Thor: The Dark World tuotti yli 640 miljoonaa dollaria, vaikka se oli kauhea) tai voitti ylistäviä arvosteluja.

Näet Marvelin suunnitelman toiminnassa, kun katsot kuinka studio esitteli uusia hahmoja maailmalle. Guardians of the Galaxy keräsi 772 miljoonaa dollaria huolimatta siitä, että kyseessä oli räjähdysmäinen joukko tuntemattomia, kiitos lähes kokonaan ylistävien arvostelujen (se on edelleen yksi parhaista koskaan tehdyistä supersankarielokuvista). Ant-Man esitteli Anthony Mackien Falconia voimakkaasti markkinointimateriaaleissa ja sai Rotten Tomatoesista 83 %:n hyväksynnän. Doctor Strange sai vielä paremmat pisteet 89 %:lla arvostelujen kerääjästä, ja Black Panther oli ensimmäinen Marvel Studiosin elokuva, joka oli ehdolla parhaaksi elokuvaksi. Kapteeni Marvel tuli sen jälkeen, kun sankaria kiusattiin Avengers: Infinity Warin julkaisujen jälkeisessä kohtauksessa – nyt se on yksi suuri sisäänkäynti.

Lue myös  Tobey Maguire pelaa Charlie Chaplinia Damien Chazellen Babylonissa

Viime aikoina olemme nähneet Shang-Chin saavan suhteellisen hyviä pisteitä lipputuloissa – ei yhtä hyvin kuin Doctor Strange, Ant-Man tai Black Panther, mutta se johtuu osittain siitä, että meneillään on maailmanlaajuinen pandemia. Silti Shang-Chi sai erinomaiset Rotten Tomatoes -pisteet (92 %) ja tunnistettavat hahmot (Benedict Wongin Wong ilmestyy, kun taas Ten Rings -järjestö esiintyi aiemmin Iron Man -elokuvissa).

Eternalsin ei niin ihmeelliset arvostelut…

"Ikuiset"

(Kuvan luotto: Marvel/Disney)

Eternals on eri tarina. Ensinnäkin muista Marvel-elokuvista puuttuu ilmeisiä sidekudoksia. Kyllä, Eternals kattaa vuosisatoja ja tarjoaa katsauksen maailmankaikkeuden syvempään historiaan, mutta markkinointiin ei löydy Wongia, Falconia, Black Widowia tai Abominationia, joka auttaisi yleisöä ymmärtämään, että se on keskeinen osa laajempaa MCU-kuvaa. Sen sijaan nimihahmot – joukko pitkään eläviä avaruusolioita – yksinkertaisesti tarkistavat Thanoksen (ja Supermanin) trailereissa.

Sitten on arvostelut. Koska ohjaaja ChloÉ Zhao teki Oscar-palkitun Nomadlandin Eternalsin esituotannon aikana, kaikilla oli suuria toiveita hänen suuren budjetin debyyttistään. Silti joidenkin kirjoittajien tyylit eivät näytä sopivan hyvin yhteen MCU:n testatun kolminäytöksen kaavan kanssa. Zhao saattaa olla yksi parhaista nykyään työskentelevistä ohjaajista (ja suosittelen, että etsit hänen elokuvansa The Rider), mutta varhaiset arvostelut ovat osoittaneet, että Eternalsissa on hänen tyylinsä hetkiä, joita supersankarielokuvan edellyttämä CGI-pommitus ohittaa. Tämän seurauksena Eternals on tällä hetkellä huonoimmin arvioitu Marvel-julkaisu sitten Thor: The Dark Worldin Rotten Tomatoesilla. Auts.

Ilman Kostajaa tai positiivisia arvosteluja, jotka luovat varhaista jännitystä, tai edes suoraviivaista supersankarin alkuperätarinaa sen keskellä, Ikuisten täytyy luottaa muihin asioihin tuodakseen yleisön elokuvateatteriin. Ja onneksi elokuvassa on muutamia merkittäviä vetoja.

Ensinnäkin on tähtivoimaa: Angelina Jolie, Salma Hayek, Kit Harington, Kumail Nanjiani, Gemma Chan ja Richard Madden tuovat sen. Lisäksi siellä on Zhao, jolla on omistautunut kinefili-lahko, joka haluaa nähdä hänen Nomadlandin jälkeisen työnsä. Toiseksi Eternals merkitsee loistavaa, kauan odotettua askelta eteenpäin monimuotoisuuden edistämisessä, ja siinä on mukana MCU:n ensimmäinen kuuro sankari (Lauren Ridloffin Makkari) ja homosankari (Brian Tyree Henryn Phastos). Jatkukoon vielä pitkään.

Kolmas ja ehkä ilmeisin kaikista, on Marvel-brändäys. Vaikka Iron Man ei välttämättä näy, Marvel-logo tulee näkyviin. Ja vaikka Ikuiset eivät ehkä auttaneet Kostajaa taistelemaan Thanosta, voit taata, että he kohtaavat lisää uhkia tulevaisuudessa.

Eternals on siis ensimmäinen kerta, kun itse Marvel-brändi – ilman Kostajaa näkyvissä ja ilman kriitikkojen siunausta – on ollut hallitseva markkinointitekijä. Riittääkö se tuomaan ihmisiä elokuvateattereihin? Meidän on odotettava ja katsottava, mutta tämä voi merkitä pientä virhettä Feigen tuloskorttiin.

Lue myös  The Unbearable Weight of Massive Talent on "kaikkien aikojen Nicolas Cage -elokuva" ensimmäisessä trailerissa

Eternals saapuu elokuvateattereihin 5. marraskuuta. Siihen asti tutustu jännittävimpiin tuleviin elokuviin, jotka ovat tulossa pian.